«Мессенджер» ищет лед на Меркурии

“Мессенджер” ищет лед на Меркурии

Американская автоматическая межпланетная станция «Мессенджер» 18 марта попытается выйти на высокоэллиптическую полярную орбиту Меркурия. Планируется, что станция будет работать на орбите самой близкой к Солнцу планеты двое меркурианских суток, которые совсем немного меньше земного года.

Одной из основных задач «Мессенджера» является поиск на полюсах Меркурия льда, в любой форме. «По некоторым теориям, на Меркурии, где перепады температур могут доходить до 600 градусов, может быть водяной лед – в теневых кратерах на полюсах», – сказал научный руководитель проекта Шон Соломон.

Теневые кратеры или «холодные ловушки» возникают вследствие того, что наклон оси вращения Меркурия очень мал – не более 3 градусов – и дно небольших впадин может быть навсегда спрятано от Солнца. А там, в «холодке» вполне может быть лед, несмотря на то, что на поверхности планеты температура может достигать 430 градусов.

Кроме того, на полюсах Меркурия специалисты также надеются найти лед.