Доисторические красные пингвины

Доисторические красные пингвины

Скажите, вы когда-нибудь могли представить, что черно-белые пингвины не всегда были такими? Только подумайте – 36 миллионов лет назад близ экватора жили пингвины, которые имели красно-коричневый окрас!

Более того, по предположениям палеонтологов, 1,5 метровые доисторические птицы даже не умели плавать! Впрочем, летать, видимо, у них тоже не особо получалось, ибо отказавшись от соперничества с более искусными летунами, пингвины стали медленно осваивать водные глади. Подводное мастерство современных пингвинов – результат миллионов лет эволюции.

Именно эволюция и изменила цвет пингвинов. У птиц в конце перьев находятся специальные клетки – меланоциты, которые отвечают за окрас. И когда древние пингвины стали много и часто плавать, меланоциты «подстраивались» под образ жизни птиц. Состав меланоцитов перьев современных пингвинов придает им жесткость и упругость, столь необходимые при плавании.